По географическому положению Казахстан является уникальным регионом СНГ. Находясь в центре Евразийского материка, он представляет особый природный комплекс, вобравший в себя ярчайшие образцы ландшафта обоих частей континента. Чтобы убедиться в справедливости этого утверждения достаточно совершить автомобильное путешествие с севера на юг страны. Проделав расстояние в 1800 км, вы пересечете четыре ландшафтные зоны – лесостепную, степную, полупустынную и пустынную.
Подобное разнообразие природных зон указывает на богатство растительного и животного мира республики. По информации зоологов сегодня в Казахстане произрастает свыше шести тысяч видов растений, на просторах страны гнездятся около 500 видов птиц, в реках и озерах постоянно проживают 107 видов рыб.
Для сохранения богатств флоры и фауны в Казахстане создана сеть национальных природных заповедников. Наиболее известными из них являются: «Аксу-Жабаглы», здесь под защитой государства проживают: снежный барс, белокоготный медведь, длиннохвостый сурок, рыси и волки. «Коргалжын», где гнездится всемирно известный розовый фламинго. Кулуджунский природный заповедник, являющийся привычным ареалом обитания для сизого журавля, карликового орла, белой цапли, зайсанской круглоголовой ящерицы. Маркакольский заповедник, одна из достопримечательностей парка – гигантское озеро Маркаколь (длина – 38 км, ширина – 19 км), в водах которого живет ускуч – местная разновидность сибирского ленка.
С недавних пор эти и другие природоохранные зоны страны стали доступны для посещения туристов. Таким образом, помимо горного и этнографического туризма, о которых мы поговорим позднее, в Казахстане был создан импульс для развития экотуримза – формы отдыха достаточно популярной в северных регионах России и ряде европейских государств. Для справки: экологический туризм – вариант познавательного путешествия, для которого главным мотивирующим фактором является естественная природная среда или ее отдельные элементы: пейзажи, определённые виды растений или животных и т.п.
Белуха, Мраморный перевал, Улытау, водопад Кок-Коль, Казыгурт, Бурхатский перевал – это лишь краткий перечень достопримечательностей горной части Казахстана, которые ежегодно посещают сотни любителей активного отдыха из стран ближнего и дальнего зарубежья. Но, конечно же, одним из главных природных символов республики по праву считается северная часть горного массива Тянь-Шань, или Жетысу (Семиречье), как именуют его местные жители. Это уникальное место. В старину Жетысу был перекрестком многих торговых и военных маршрутов.
Самая северная цепь гор казахстанского Тянь-Шаня – Заилийский Алатау. Протяженность горной гряды составляет 400 км. В Заилийском Алатау наиболее популярные альпинистские маршруты располагаются в районе ущелья Малый Алматы и ледника Богданович. К главным достопримечательностям этих мест относятся: ледник Погребетский (4231 м), перевалы Туюк Су (4100 м), Орджоникидзе (3980 м), Комсомол (4000 м), Маншук Маметова (3750 м), пики Локомотив (4182 м), Амангельды (4000 м), Абай (4010 м), Школьник (3590 м) и др.
Казахстан – страна с самобытной культурой и богатым историческим прошлым, поэтому нет ничего удивительно, что одним из направлений туризма в данном регионе является этнотуризм. Практически в каждом уголке республики, визитер, интересующийся подлинной жизнью казахского народа – его традициями, обрядами, творчеством и культурой, найдет для себя много интересного. Чтобы не быть голословным приведу несколько примеров. Одной из знаковых достопримечательностей Жамбылской области является ущелье Беркара, расположенное на территории Беркаринского государственного заказника. В ущелье находятся 504 кургана, 4 из которых, по мнению историков, относятся к древнесакскому периоду. Кроме того, бытует суждение, что на землях теперешнего Беркаринского заказника, когда-то останавливался Чингисхан со своим многочисленным войском.
На территории Алматинской области располагается музейный комплекс Жамбыла Жабаева. Комплекс включает в себя: некогда принадлежавший поэту дом, гараж и сад, а также одно административное здание. Кроме того, на территории музейного комплекса находится мавзолей Ж. Жабаева. Стараниями смотрителей в доме поэта удалось сохранить практически в первозданном виде множество вещей, принадлежавших хозяину.
В целом же, можно сказать, что этот памятник истории является наглядной характеристикой не только жизненного уклада Жамбыла, но и в целом эпохи, в которой жил и творил поэт.
Помимо конкретных исторических памятников, характеризующих быт казахского народа, в ряде городов страны существуют так называемые этнографические парки, крупнейший из которых – этно-мемориальный комплекс «Карта Казахстана «Атамекен», находящийся в г. Астана. «Атамекен» – уникальный музей под открытым небом. На карте расположены 14 областей и 2 города – Астана и Алматы. Здесь вниманию туристов представлены природно-климатические зоны и ландшафты страны, а также в миниатюрном виде основные городские достопримечательности и исторические памятники Казахстана. Территория этно-мемориального комплекса составляет 1,7 гектара.
Еще одним направлением туристической отрасли республики, которое в последние годы получило значительный импульс для развития, является водный туризм. Казахстан – это не только степной край, это еще и страна рек и озер. Наибольшее число водоемов сосредоточено на юго-востоке страны, в регионе с символичным названием Жетысу – Семиречье. Практически все реки Жетысу принадлежат бассейну озера Балхаш. Из них большой популярностью среди туристов (как местных, так и иностранных) пользуются: Или, Чарын, Коксу, Каратал и Чилик.
Или, формируется из двух рек – Текес (Казахстан) и Кунгес (Китай). Она берет свое начало в горах Китая, протекает через Казахстан (длина казахстанского участка реки 815 км) и впадает в озеро Балхаш. Или является третьей рекой по объему в Казахстане, проигрывая по данному показателю лишь всемирно известному Иртышу и Уралу.
Чарын – полноводная, бурная река. Водоем питают множество маленьких притоков и один большой, именуемый Темерлик. Река имеет несколько групп порогов – «Мунайские каскады», «Зубная щетка», «Тау-Теке», «Саигак» и «Армадилло». В районе Кулуктайских гор, Чарын течет через каньон, глубина которого достигает 400 метров.
Коксу берет свое начало от ледника Баскан, расположенного на северо-западном склоне Джунгарского Алатау. В верхней части, долина реки является скалистой. Максимальная скорость течения составляет 37 м в секунду (район совхоза Коксу). Для туристов на р. Коксу разработана программа спуска на плотах.
Чилик – самая большая река в Заилийском Алатау. Устье реки расположено на восточном склоне горы Чилик-Кемин (высота 3350 м.). По пути следования к озеру Бартогайское Чилик преодолевает долину Жаланаш, а также Верхний, Синий и Бартогайский каньоны. Чилик – типичная горная река с бурной водой. Ширина русла в верхней части – 5-6 м, в средней – 10-15 м, максимальная глубина – 1,5-2 м.
Как известно в 2011 г. Казахстан принял у себя зимние Азиатские игры. Выбор очередной страны-хозяйки белой Азиадыбыл не случайным, т.к. одним из приоритетных направлений в республике была и остается пропаганда зимних видом спорта. Еще в 50-х гг. прошлого столетия в Казахстане в горном урочище Медео на высоте 1691 метр над уровнем моря советские архитекторы создали уникальный спортивный комплекс. Главной изюминкой данного сооружения уже не одно десятилетие привлекающей сюда любителей активного отдыха со всех регионов страны и зарубежных государств, является самый большой в мире каток с искусственным льдом. Общая площадь ледового поля катка составляет 10,5 тыс. м². Уникальная система искусственной заморозки, позволяет сохранять высокое качество покрытия более 8-и месяцев в году. За время существования СК «Медеу» на его катке было установлено 170 мировых рекордов.
Еще одной основной спортивной достопримечательностью Казахстана, также имеющей отношение к зимнему отдыху, является горнолыжный курорт «Шымбулак». Курорт расположен в ущелье Заилийского Алатау (25 км от Алматы). Снег здесь лежит с ноября по май. Более трехсот дней в году на «Шымбулаке» регистрируется солнечная погода. Снежный покров на склонах гор в среднем составляет 150 см. Горнолыжные трассы оснащены канатными подъемниками. На территории курорта работает одноименная гостиница, способная единовременно принять до 114

Эта запись также есть в: Казахский